Enquanto Hollywood e a tecnologia buscam aumentar a diversidade, a acessibilidade finalmente está tendo seu momento

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Os estúdios e os gigantes da tecnologia intensificaram os esforços para incluir pessoas com deficiência, mas o trabalho está apenas começando.

Quando Tatiana Lee era criança, ela não se considerava “diferente”. Lee – uma atriz, modelo e ativista – tem espinha bífida, o que significa que sua espinha e medula espinhal não se formaram corretamente no nascimento. Mas, como cadeirante, ela também não viu muitas pessoas como ela na TV ou no cinema.

“Você cresceu com esta sociedade onde toda essa demografia é completamente invisível”, ela refletiu. “Fora da vista, longe da mente.”

Quando Tatiana Lee era criança, ela não se considerava “diferente”. Lee – uma atriz, modelo e ativista – tem espinha bífida, o que significa que sua espinha e medula espinhal não se formaram corretamente no nascimento. Mas, como cadeirante, ela também não viu muitas pessoas como ela na TV ou no cinema.

“Você cresceu com esta sociedade onde toda essa demografia é completamente invisível”, ela refletiu. “Fora da vista, longe da mente.”

Isso não impediu Lee de perseguir seu sonho de se tornar a pessoa que ela nunca viu na tela. Depois de se mudar para Los Angeles em 2010, ela apareceu em uma campanha publicitária da Apple para recursos e produtos acessíveis, bem como campanhas de modelagem para empresas como Target e Zappos.

Mas sua jornada não foi sem desafios. Cursos de teatro podem ser caros, e o acesso físico aos prédios para aulas e testes não é garantido para cadeirantes. Além disso, Lee e outros atores com deficiência muitas vezes competem por papéis com pessoas que não têm deficiência e, como resultado, normalmente têm mais acesso ao treinamento. Se outros atores tiverem alguma deficiência, Lee terá que ultrapassar barreiras adicionais como uma mulher negra plus size.

As lutas de Lee destacam apenas um exemplo dos desafios generalizados que as pessoas com deficiência enfrentam quando se trata de representação e acesso a espaços – tanto digitais quanto físicos – em nosso mundo em rápida mudança. Enquanto Hollywood empurra iniciativas de diversidade na esteira dos movimentos #MeToo e Black Lives Matter, as pessoas com deficiência são frequentemente negligenciadas e excluídas. A pandemia do coronavírus também destacou a urgência da acessibilidade digital, à medida que mais pessoas dependem de interações online para as tarefas diárias. Embora as reuniões e aulas virtuais tenham ajudado a eliminar as barreiras físicas para algumas pessoas com deficiência, vários problemas permanecem. Isso inclui o fato de que os dados do COVID-19 muitas vezes não estão acessíveis para pessoas cegas e muitas pessoas com deficiência – especialmente aquelas em comunidades de baixa renda e comunidades de cor – não têm acesso à Internet de alta velocidade .

As questões permanecem prevalentes mesmo 30 anos após a aprovação da Lei dos Americanos com Deficiências, que foi projetada para proibir a discriminação com base na deficiência.

Felizmente, tanto Hollywood quanto a indústria de tecnologia intensificaram seus esforços para lidar com essas disparidades. Organizações como a RespectAbility, uma organização sem fins lucrativos que promove retratos diversos e precisos na tela de pessoas com deficiência, hospedam laboratórios projetados para ajudar criadores a encontrar empregos em Hollywood. Da mesma forma, The Black List, que apresenta roteiros não produzidos e esquecidos, lançou algo chamado The Disability List, que destaca scripts não produzidos apresentando pelo menos um personagem principal com deficiência. No lado da tecnologia, empresas como Google, Apple e Microsoft lançaram mais recursos de acessibilidade projetados para ajudar todos os clientes a usar seus produtos e serviços. Mas ainda há um longo caminho a percorrer.

“A deficiência atravessa todas as linhas em termos de raça, etnia, orientação sexual, gênero, etc.”, disse Lauren Appelbaum, vice-presidente de comunicações da RespectAbility. “Se você quer representar a América, não pode fazer isso sem incluir pessoas com deficiência.”

Inclusive entertainment

Embora as pessoas com deficiência representem 26% da população adulta dos Estados Unidos, elas aparecem na tela apenas 2,7% do tempo, de acordo com o The Hollywood Reporter. Iniciativas como o RespectAbility Lab estão trabalhando para fornecer às pessoas habilidades adicionais e acesso a executivos da indústria para desafiar a noção de que não existem atores qualificados, escritores ou produtores com deficiência.

Além de ser a coisa certa a fazer, incluir mais pessoas com deficiência pode ser financeiramente recompensador, diz Appelbaum. De acordo com um relatório de 2016 da Nielsen, consumidores com deficiência junto com suas famílias, amigos e associados constituem um segmento de mercado de um trilhão de dólares. Isso, junto com o impulso de organizações e defensores da acessibilidade para diversificar os esforços de seleção de elenco e contratação, está levando a indústria a reconhecer lentamente o valor de contar histórias mais diversas. Um número crescente de programas de TV e filmes, de Hulu’s Ramy a Big City Greens do Disney Channel, incorporou personagens e histórias deficientes.

“As pessoas estão finalmente percebendo que histórias de deficiência são legais de se contar. São interessantes e não são de nicho”, disse Appelbaum. “Todos merecem a oportunidade de se ver representados na tela.”

É importante que a representação se estenda além de apenas mostrar homens brancos com deficiência, Lee diz. Ela sente especialmente a necessidade de maior interseccionalidade quando está competindo por papéis com pessoas cuja raça ou tamanho podem dar a eles uma vantagem devido a preconceitos sociais.

“Se um diretor de elenco ou um executivo está decidindo qual garota em uma cadeira de rodas escolher, você vai escolher a garota negra que também é gorda e tem cabelo crespo, ou você vai escolher a garota branca em uma cadeira de rodas que tem cabelo comprido , cabelo loiro?” Lee disse. “Há um grande número de mulheres negras com deficiência que são, na verdade, mais marginalizadas do que as mulheres brancas com deficiência”.

Expandindo a acessibilidade em tecnologia

De certa forma, o progresso feito no entretenimento pode moldar e inspirar o progresso em outros setores, incluindo tecnologia, diz Natasha Mooney Walton, fundadora do Tech Disability Project, que visa aumentar a representação de fundadores de tecnologia e funcionários com deficiência.

“Quando se trata de questões sociais, Hollywood geralmente é o líder – [é] o centro de nossa cultura e o guardião de nossas histórias sociais”, disse Walton. “Garantir que tenhamos uma representação autêntica das pessoas com deficiência está apenas começando a ganhar força. Isso vai atingir um ponto crítico que espero que se traduza na indústria de tecnologia, começando a levar as necessidades da nossa comunidade a sério também.”

Afinal, a tecnologia afeta praticamente todos os aspectos de nossas vidas, incluindo como consumimos entretenimento. Quando o consultor de acessibilidade Joel Isaac perdeu a visão seis anos atrás, ele pensou que nunca mais seria capaz de assistir a filmes. Até recentemente, plataformas de streaming como Netflix e Hulu não incluíam a descrição de áudio, uma trilha de áudio separada que narra os elementos visuais em cenas sem diálogo. Mas depois de serem atingidas por importantes processos judiciais, as empresas se comprometeram a adicionar audiodescrição e tornar seus sites e aplicativos acessíveis por meio de leitores de tela. HBO Max concordou recentemente em fazer o mesmo após um acordo judicial no início deste ano.

“Mesmo sem olhar para a tela”, disse Isaac, “posso entender e posso ser incluído na exibição de um filme.”

Graças aos leitores de tela e a um número crescente de recursos de acessibilidade no iPhone e Android, Isaac também pode usar os dispositivos portáteis com os quais confiava antes de perder a visão e pode alternar facilmente entre os dois sistemas. Ele diz que a acessibilidade nesses dispositivos melhorou significativamente na última década.

A Apple, por exemplo, lançou uma tecnologia de leitura de tela chamada VoiceOver no iPhone 3GS em 2009, que ajuda usuários cegos a navegar em seus dispositivos. Desde então, o fabricante do iPhone lançou um punhado de outros recursos, incluindo um que permite que pessoas cegas ou com baixa visão detectem outras pessoas ao seu redor. O Google também lançou aplicativos como o Live Transcribe, que fornece transcrições de fala para texto em tempo real para pessoas surdas ou com deficiência auditiva, bem como o Lookout, que ajuda pessoas cegas ou com baixa visão a identificar os rótulos dos alimentos, identificar objetos em uma sala e digitalizar documentos e moeda.

“Ter essas ferramentas e ter tudo configurado de uma maneira que eu possa experimentar, isso faz uma grande diferença para mim”, disse Isaac. “Fico deprimido quando há coisas que quero fazer e fico totalmente bloqueado porque nunca fui considerado nessa experiência.”

Ele observa que algumas empresas cometem o erro de ver a acessibilidade como uma lista de verificação ou descartá-la como algo em que podem trabalhar depois de construir totalmente um produto. Mas ele diz que é muito mais difícil adicionar correções depois que algo foi construído.

O Twitter, por exemplo, foi criticado no início deste ano depois que revelou seu novo recurso de tuítes de voz, que as pessoas da comunidade de deficientes rapidamente apontaram que não tinha legendas ocultas e, portanto, estava inacessível. Em resposta às críticas, o Twitter inicialmente disse que estava “explorando maneiras de tornar esses tipos de tweets acessíveis a todos”. Isso levou um defensor dos direitos das pessoas com deficiência e advogado a responder, dizendo: “Você não pode, por uma questão de direito civil, lançar um recurso inacessível e então, só mais tarde, torná-lo acessível.” Foi somente após uma resistência significativa que o Twitter anunciou que acrescentaria transcrições.

Os especialistas enfatizam há muito tempo que uma das maneiras mais importantes de evitar esse tipo de situação é incluir pessoas com deficiência desde o início.

“É impossível projetar produtos e serviços de forma eficaz para 1 bilhão de pessoas com deficiência no planeta sem contratá-las”, disse Meenakshi Das, uma defensora da deficiência.

As empresas de mídia social estão lentamente chegando onde precisam estar, mas ainda há um longo caminho pela frente. No início deste ano, o Instagram adicionou legendas automáticas ao IGTV, embora Lee diga que gostaria de ver legendas automatizadas nas histórias do Instagram também. Esses são os recursos que os defensores dizem que podem beneficiar a todos, não apenas as pessoas com deficiência. Na verdade, uma pesquisa da Verizon Media no ano passado descobriu que 92% dos americanos assistem a vídeos com o som desligado em dispositivos móveis. Outros recursos de acessibilidade que o Instagram adicionou incluem texto alternativo automático, que permite que pessoas com deficiência visual ouçam descrições de fotos por meio de seu leitor de tela enquanto usam Feed, Explorar e Perfil. A empresa também lançou um texto alternativo personalizado, permitindo que os usuários adicionassem descrições mais fortes de suas fotos durante o upload.

Outras plataformas como Google Meet, Google Slides, Skype, PowerPoint e Zoom adicionaram legendas e transcrições ao vivo para ajudar as pessoas com perda auditiva a se envolverem totalmente em conversas e apresentações. O zoom agora também permite que os usuários reorganizem e fixem vários vídeos para que possam manter um intérprete e palestrante no mesmo lugar, não importa quem esteja falando. Esses recursos se tornaram ainda mais críticos à medida que a pandemia de coronavírus tornou as pessoas mais dependentes de serviços de chat por vídeo para reuniões, aulas e hangouts virtuais.

As indústrias de tecnologia e entretenimento estão prontas para mudanças, devido ao amplo foco na promoção da diversidade e inclusão. Nos últimos anos, as empresas de tecnologia têm trabalhado para aumentar o número de mulheres empregadas. Esses movimentos se expandiram para incluir pessoas de cor, e a deficiência está começando a entrar na conversa também.

“Há um momento de ruptura que abre espaço para alguma esperança nessa área”, disse Jutta Treviranus, diretora do Inclusive Design Research Center, que trabalha para garantir que novas tecnologias sejam projetadas de forma inclusiva. “É tão urgente colocar o que pudermos neste momento.”

Esse impulso está inspirando pessoas como Lee a continuar a impulsionar o progresso tanto no entretenimento quanto na tecnologia, e a ser uma parte ativa da mudança que já deveria ter ocorrido há muito tempo.

“Procurei representação [de pessoas com deficiência] quando era criança e nunca a encontrei”, disse Lee. “Gosto de pensar que desenvolvi uma marca da qual a pequena eu teria orgulho e veria como um modelo a seguir.”

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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