GamerGate to Trump: como a cultura do videogame explodiu tudo

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O que começou como uma reação negativa a um debate sobre como os videogames retratam as mulheres levou a uma cultura da internet que acabou ajudando Donald Trump ao cargo. Mesmo.

Quando aconteceu pela primeira vez, muitos de nós foram um pouco desdenhosos. Afinal, as pessoas na internet estão sempre loucas por alguma coisa.

Em 2012, foi a reação contra Anita Sarkeesian, uma crítica de mídia feminista.

Quando aconteceu pela primeira vez, muitos de nós foram um pouco desdenhosos. Afinal, as pessoas na internet estão sempre loucas por alguma coisa.

Em 2012, foi a reação contra Anita Sarkeesian, uma crítica de mídia feminista.

Em maio daquele ano, Sarkeesian anunciou que estava começando uma campanha de crowdfunding para uma série de vídeos chamada “Tropes vs Mulheres em Video Games”. Em seu vídeo introdutório, Sarkeesian – vestida com um moletom paisley e brincos de argola – se senta em um sofá verde-limão e fala para a câmera enquanto apregoa as virtudes dos videogames, como melhorar a coordenação motora, multitarefa e aprimoramento habilidades cognitivas dos jogadores.

Mas a comunidade de jogos, ela diz em sua palestra de 4 minutos, também tem um lado ruim. “Muitos jogos tendem a reforçar e ampliar ideias sexistas e totalmente misóginas sobre as mulheres”, diz ela.

Considerando o papel cada vez mais central que os videogames desempenham em nossa sociedade, Sarkeesian disse que planejava criar uma série de cinco vídeos para ver como as mulheres são retratadas, desde a donzela em apuros até a ajudante sexy da vilã e muito mais.

O problema começou logo depois.

Sarkeesian esperava arrecadar US $ 6.000 no próximo mês para ajudar a pagar por seu projeto. A janela de arrecadação de fundos coincidiu com a 2012 Electronic Entertainment Expo, o megaevento de marketing de videogame realizado em Los Angeles todos os anos.

Ela atingiu sua meta nas primeiras 24 horas. No final, ela arrecadou mais de 26 vezes o que pediu, totalizando $ 158.922.

Mas nem todos aplaudiram. Um exército de trolls odiosos acordou, encontrou-se online e lançou uma cruzada de assédio, visando não apenas os Sarkeesianos, mas qualquer outra pessoa que questionasse sua visão de como o mundo dos jogos deveria ser.

Então, por que você deveria se preocupar com o fato de as pessoas na internet ficarem com raiva?

Porque os ataques a Sarkeesian marcaram o início de uma mudança cultural – e um marcador fundamental no que algumas pessoas consideram o declínio do discurso civil. O que aconteceu com Sarkeesian é que os trolls da internet, predominantemente pôsteres anônimos, perceberam que poderiam trabalhar juntos para tentar destruir a vida de pessoas que discordassem deles. O ódio online dirigido a Sarkeesian e seu projeto no Twitter, Facebook e Reddit incluía chamá-la de vadia, ameaçar estuprá-la e matá-la e sugerir que alguém deveria ir à casa de seus pais (que eles identificaram) e matá-los também.

Isso estava apenas começando.

Alguns anos depois, trolls anônimos online ameaçaram estuprar e matar a desenvolvedora de jogos indie Zoë Quinn depois que seu ex-namorado postou uma mensagem online de 9.000 palavras acusando-a de dormir com um jornalista de jogos para uma crítica positiva.

Toda a campanha contra o Sarkeesian, Quinn e outras mulheres ficou conhecida como #GamerGate.

Hoje, turbas furiosas da internet usam rotineiramente a ameaça de estupro, bombardeios e assassinatos como uma forma de reivindicar o que quer que acham que estão perdendo para o que descrevem como politicamente correto. E ao longo do caminho, eles adotaram novas abordagens que combinam campanhas de escrita da velha escola com esforços de terror na Internet, como publicar informações privadas de pessoas online, com a intenção de trazer caos e medo para suas vidas.

Resumindo, os trolls agora estão causando estragos no mundo real.

Sarkeesian, que como Quinn se recusou a comentar esta história, foi forçado a cancelar um discurso no campus de uma faculdade depois de receber um e-mail anônimo de um suposto estudante ameaçando “o tiroteio em escola mais mortal da história americana”. Brianna Wu, cofundadora do estúdio independente de desenvolvimento de jogos Giant Spacekat, teve que contratar segurança pessoal depois de se tornar alvo de denúncias. A família de Quinn também recebeu ameaças e foi alvo de assédio.

A mensagem era sempre a mesma: se você mexer com jogos, vai se arrepender.

Logo, a atenção da máfia se voltou para um mundo muito mais amplo do que os videogames. No final das contas, alguns deles – como o popular comentarista de direita Mike Cernovich – deixaram o GamerGate para atacar a candidata presidencial Hillary Clinton.

“GamerGate foi um excelente terreno de cultivo e prática”, disse Soraya Chemaly, diretora do Projeto de Fala do Women’s Media Center, que monitora o abuso online. Com o tempo, diferentes grupos na Internet que tendem a responder negativamente às mulheres, como algumas comunidades de jogadores hardcore, programadores e grupos de supremacia branca de extrema direita, começaram a se unir em torno do assédio compartilhado às mulheres e do desgosto pela mudança social.

A equipe de Chemaly rastreou ataques a Clinton quando era mulher, como colar seu rosto em pornografia e outras imagens sexistas, que haviam sido usadas anteriormente em resposta aos sarkeesianos e outros críticos sociais.

“Para aqueles de nós familiarizados com GamerGate, era mais do mesmo”, disse ela. “Sempre acautelo contra pensar no GamerGate como um evento atípico.”

Os grupos de ataque são tão antigos quanto a civilização e se formam por todos os tipos de razões, desde dificuldades econômicas a atritos raciais e diferenças políticas e religiosas.

Grupos como a Ku Klux Klan geralmente formavam-se em torno das casas das pessoas entre amigos que compartilhavam da mesma opinião. Em nossa era conectada, isso acontece dentro das câmaras de eco do Twitter, Reddit e fóruns de mensagens como o 4Chan.

O que os transforma em grupos maiores é um processo descrito pelos pesquisadores como teoria das pequenas redes. Funciona assim: grupos de pessoas se reúnem por interesses comuns, como times de futebol locais. Cada grupo pode ser reunido como fãs de times diferentes, mas essas pessoas podem ter um ressentimento comum, como aversão por um time particularmente divisivo como o New England Patriots. Quando um grande evento acontece, como um escândalo de trapaça ou uma vitória no Super Bowl, os grupos de fãs desses diferentes times começam a se conectar, trabalhando juntos e, por fim, criando uma força maior.

No caso de GamerGate, os mobs se uniram em torno de um ódio particular pelo que eles viam como estranhos – mulheres, em particular – atacando videogames, que eles afirmavam ser deles.

“É como reivindicar uma ideologia ou visão particular”, disse Paul Booth, que estuda jogos e cultura pop na Universidade DePaul. “Outras opiniões, outras ideias, outras pessoas não são permitidas.”

Booth chama esses movimentos de “fandom protetor”.

Uma forma de divulgar sua mensagem é por meio de memes – piadas internas, geralmente na forma de imagens ou GIFs. Essas pepitas pequenas e facilmente compartilháveis ​​servem como piadas e como um megafone sinistro.

Veja o meme liberal da faculdade. Espalhou ideias de hipocrisia ao oferecer um comentário sobreposto na parte superior de uma foto aparentemente presunçosa de um estudante universitário, seguido por um comentário minucioso abaixo. Por exemplo, “Sou contra qualquer tipo de discriminação”, escrito acima, seria seguido por “Ouve rap com letras sobre abuso de mulheres”.

GamerGate usou esse meme para espalhar sua mensagem: “grandes jogos não atendem à visão de vida dela.” Seguido de, “então todos os jogadores são misóginos e sua cultura deveria morrer.”

“Memes são um reflexo do que uma cultura está pensando, em que uma cultura está se concentrando”, disse Booth. E é por causa disso, e da terrível tendência, que eles se espalham rápido e longe.

Em painéis de mensagens e redes sociais, esses grupos também criam uma linguagem adequada à sua ideologia. Pessoas como os sarkeesianos são chamados de guerreiros da justiça social, ou simplesmente “SJW”. Pense nisso como um termo depreciativo para feministas radicais. De acordo com os trolls, em vez de queimar sutiãs ou abandonar suas casas, como as feministas foram acusadas de fazer décadas atrás, um SJW quer forçar a indústria de videogames a aderir a novos padrões politicamente corretos que os trolls acreditam que acabarão por estragar tudo o que faz vídeo jogos divertidos.

Esses grupos começaram a adotar outras táticas que não se limitaram à internet. Um, chamado de “golpe”, é ligar para a polícia fingindo ser a pessoa que você está assediando e dizendo que está sendo mantido como refém de terroristas ou bombardeiros ou o que quer que seja necessário para gerar tanto medo de que equipes da SWAT sejam enviadas para casas gritando, armas em punho.

Durante o GamerGate, uma lista negra de publicações foi criada, assim como modelos de e-mail e scripts de chamadas telefônicas para saber como convencer as empresas de forma mais eficaz a puxar seus anúncios de sites que escrevem criticamente sobre o GamerGate ou sua mensagem. A máfia obteve sua primeira vitória quando a Intel retirou anúncios do site de notícias e análises de jogos Gamasutra após uma campanha por escrito da máfia. Eventualmente, a maior fabricante de chips do mundo se desculpou, dizendo que não apoia nenhum movimento que discrimine as mulheres.

Em seguida, o grupo pressionou a Adobe para parar de anunciar no Gawker Media depois que um de seus redatores postou tweets críticos sobre o GamerGate. A Adobe inicialmente pediu para ser removida de uma lista de anunciantes do Gawker e depois esclareceu que rejeitava todas as formas de bullying.

Embora essas vitórias tenham durado pouco, os trolls seguiram em frente, encorajados por celebridades como o ex-editor da Breitbart Milo Yiannopoulos e o ator Adam Baldwin (estrela de “Full Metal Jacket” de 1987 e da série de ficção científica “Firefly”), que criticaram pessoas como Sarkeesian e Quinn.

O GamerGate mob também expandiu o uso de uma tática chamada “doxxing”, ou publicação do endereço de uma pessoa, número do Seguro Social, número de telefone ou qualquer outra informação privada. Muitas dessas informações já estão disponíveis na internet, gratuitamente ou por um pequeno preço, em bancos de dados públicos e privados. Mas dar informações a uma campanha de ódio abre a pessoa a ataques em todas as frentes – e uma vez que alguém tenha suas informações privadas, não é como se você pudesse recuperá-las.

Quando a eleição presidencial de 2016 chegou à sua frase final, colocando Clinton contra Donald Trump, as táticas favoritas dessas turbas estavam bem estabelecidas.

“GamerGate era o canário na mina de carvão”, disse Wu.

Poucos previram o que viria a seguir.

Trolls furiosos enviaram mensagens cruéis e muitas vezes anti-semitas aos jornalistas que cobriam Trump, acusando-os de cobertura tendenciosa e ameaçando sua segurança. No mundo real, jornalistas como Katy Tur da NBC, a quem Trump criticou publicamente em mais de uma ocasião, tiveram que ser escoltados para fora de um comício pelo Serviço Secreto por segurança. Memes sobre Clinton espalharam boatos sobre sua saúde.

E o que começou como uma teoria da conspiração bizarra e sem base nas redes sociais sobre uma quadrilha de tráfico de crianças em uma pizzaria em Washington, DC, levou um homem a entrar na loja com uma arma, exigindo “investigar” a suposta ameaça. O incidente #PizzaGate levou à prisão do homem e ao seu reconhecimento de que “as informações sobre isso não eram 100 por cento.” Ele se declarou culpado de acusações de porte de arma de fogo e agressão e será sentenciado em junho.

O que passou a ser conhecido como “alt-right”, uma forma palatável de descrever um grupo vagamente conectado de nacionalistas brancos, conquistou um lugar para si dentro do establishment republicano, jogando fora os temores de mudanças na economia e invasão de minorias.

É fácil sentir como se a pasta de dente tivesse saído do tubo proverbial. Como você conserta uma doença que leva alguém a dizer a outra pessoa para se matar?

Twitter, Facebook e YouTube vêm reprimindo os abusadores em série, embora os críticos digam que muitos problemas permanecem.

E a indústria de videogames, que demorou a responder ao GamerGate, tem reagido de maneira menos conflituosa. A fabricante de jogos Electronic Arts, por exemplo, fez parceria e doou US $ 1 milhão em doações para organizações antibullying e de inclusão, como o HeForShe da ONU e o National Center for Women in Technology.

“Acreditamos que nossa responsabilidade é manter um sistema de valores”, disse Andrew Wilson, CEO da EA. “Se não fizermos isso, quem o fará?”

Apesar desses esforços, o problema ainda permanece. Minutos depois de Wilson celebrar os esforços da comunidade de jogadores para arrecadar fundos para essas organizações durante uma apresentação na E3 em Los Angeles no sábado, um participante começou a assobiar para uma apresentadora. A multidão não respondeu e a apresentação continuou.

Existem outras maneiras pelas quais as reverberações de GamerGate continuam a atingir o show da E3. No domingo, logo após a coletiva de imprensa da Microsoft para seu novo console Xbox One X, alguns fãs perceberam que o co-criador de um jogo anunciado no palco havia apoiado GamerGate em 2014. Ele rapidamente tuitou um pedido de desculpas. “Muitas coisas mudaram para mim nos últimos anos”, escreveu ele.

De sua parte, Wu disse que é normal agora que toda vez que ela fala em público, deve haver uma varredura de bomba. E ameaças de estupro, morte e outras formas de violência se tornaram tão comuns que ela nem os rastreia mais. “Eu tive um tijolo jogado pela janela da minha casa algumas semanas atrás”, disse ela.

Mas Wu não está apenas aceitando isso. Se a missão desses mobs é silenciar as pessoas com diferentes pontos de vista, eles perderam quando se trata dela. Ela está concorrendo ao Congresso em 2018 em Massachusetts. O único caminho que ela consegue ver é mudando a lei. Ela pretende fazer isso acontecer.

“Apesar de todos os horrores que estão acontecendo agora, acho que isso despertou literalmente milhões de pessoas na América para se levantar e se envolver e fazer a diferença”, disse Wu.

Para mais informações sobre a E3 2017, confira a cobertura completa na e GameSpot.

Publicado pela primeira vez em 8 de julho de 2017. Atualização, 27 de novembro às 15h50. PT: Republicado com nota do editor sobre o perfil de um neonazista em Ohio no The New York Times.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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