Os lobos terríveis de Game of Thrones eram reais. Agora sabemos porque eles foram extintos

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Evidências de DNA mostram que a agora famosa – e extinta – espécie de lobo terrível não poderia acasalar com os lobos cinzentos.

O autor de Game of Thrones, George R.R. Martin, não inventou lobos terríveis, os animais de estimação dados a cada criança da família Stark (até mesmo Jon Snow) no livro e na série de TV. Os lobos terríveis são uma espécie canina real, mas agora extinta, que viveu de 125.000 a 9.500 anos atrás. Um novo estudo, publicado quarta-feira na revista Nature, revela um pouco mais de informações sobre por que eles não estão por perto hoje: Lobos terríveis não poderiam fazer pequenas ninhadas de lobo terríveis com os lobos cinzentos de hoje, mesmo se quisessem.

“Apesar das semelhanças anatômicas entre lobos cinzentos e lobos horríveis – sugerindo que eles talvez possam estar relacionados da mesma forma que os humanos modernos e os neandertais – nossos resultados genéticos mostram que essas duas espécies de lobo são muito mais parecidas com primos distantes, como humanos e chimpanzés “, disse o co-autor do estudo, Dr. Kieren Mitchell, da Universidade de Adelaide.

O autor de Game of Thrones, George R.R. Martin, não inventou lobos terríveis, os animais de estimação dados a cada criança da família Stark (até mesmo Jon Snow) no livro e na série de TV. Os lobos terríveis são uma espécie canina real, mas agora extinta, que viveu de 125.000 a 9.500 anos atrás. Um novo estudo, publicado quarta-feira na revista Nature, revela um pouco mais de informações sobre por que eles não estão por perto hoje: Lobos terríveis não poderiam fazer pequenas ninhadas de lobo terríveis com os lobos cinzentos de hoje, mesmo se quisessem.

“Apesar das semelhanças anatômicas entre lobos cinzentos e lobos horríveis – sugerindo que eles talvez possam estar relacionados da mesma forma que os humanos modernos e os neandertais – nossos resultados genéticos mostram que essas duas espécies de lobo são muito mais parecidas com primos distantes, como humanos e chimpanzés “, disse o co-autor do estudo, Dr. Kieren Mitchell, da Universidade de Adelaide.

Os lobos cinzentos podem se cruzar com outros animais semelhantes, incluindo lobos, cães, coiotes e chacais africanos, mas os lobos terríveis eram geneticamente diferentes demais para acasalar com os outros grupos. De acordo com o estudo, os lobos terríveis se separaram dessas linhagens de lobos há quase seis milhões de anos e eram apenas um parente distante dos lobos de hoje.

“Embora os humanos antigos e os neandertais pareçam ter cruzado, assim como os lobos cinzentos e coiotes modernos, nossos dados genéticos não forneceram evidências de que lobos terríveis cruzaram com qualquer espécie canina viva”, disse Mitchell. “Todos os nossos dados apontam para o lobo terrível sendo o último membro sobrevivente de uma linhagem antiga distinta de todos os caninos vivos.”

A pesquisa foi liderada pela Durham University no Reino Unido, juntamente com cientistas da University of Oxford, Ludwig Maximilian University na Alemanha, University of Adelaide na Austrália e UCLA. A equipe sequenciou o DNA antigo de cinco sub-fósseis de lobos terríveis de Wyoming, Idaho, Ohio e Tennessee, datando de mais de 50.000 anos atrás.

O estudo foi a primeira vez que o DNA antigo foi retirado de lobos terríveis e sugeriu que a espécie evoluiu apenas na América do Norte por milhões de anos, não migrando como outras espécies fazem entre a América do Norte e a Eurásia. Como os lobos não podiam cruzar com outras espécies, os pesquisadores postularam que algumas das características genéticas que mantiveram essas espécies vivas não foram entregues aos caninos antigos.

Mais de 4.000 lobos terríveis foram escavados em La Brea Tar Pits em Los Angeles, observa o estudo, mas os cientistas não sabem muito sobre as razões pelas quais eles desapareceram. Os lobos cinzentos, também encontrados nas fossas, ainda existem hoje.

#TVefilmes #GuerradosTronos

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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