Perseverance Mars rover da NASA pousando nesta semana será TV imperdível

O próximo robô em Marte pousará na quinta-feira, e as vistas serão verdadeiramente de outro mundo.

A NASA está a menos de uma semana de pousar um robô novinho em folha na superfície de Marte e, pela primeira vez, seremos capazes de ver e ouvir como é pousar em outro mundo.

Perseverance deve pousar na cratera de Jezero na quinta-feira, 18 de fevereiro, tornando-se o primeiro objeto artificial a pousar na superfície desde a sonda Mars Insight em 2018 e o primeiro rover desde que Curiosity pousou em 2012.

A NASA está a menos de uma semana de pousar um robô novinho em folha na superfície de Marte e, pela primeira vez, seremos capazes de ver e ouvir como é pousar em outro mundo.

Perseverance deve pousar na cratera de Jezero na quinta-feira, 18 de fevereiro, tornando-se o primeiro objeto artificial a pousar na superfície desde a sonda Mars Insight em 2018 e o primeiro rover desde que Curiosity pousou em 2012.

Mas o novo rover no bloco está carregando mais equipamento audiovisual do que seus predecessores para capturar partes da fase de entrada, descida e aterrissagem, ou EDL, da missão. Uma câmera montada no casco traseiro da espaçonave é apontada para cima e será capaz de captar a visão dos pára-quedas que serão abertos durante a descida para diminuir a velocidade do Perseverance conforme ele se aproxima para pousar. Abaixo dela está uma câmera apontando para baixo no estágio de descida, que desacelera e orienta ainda mais o rover para o pouso.

Finalmente, o próprio rover é equipado com câmeras e um microfone. Ao todo, este conjunto de tecnologia deve nos fornecer as imagens e áudio mais detalhados de uma aterrissagem em Marte.

“Seremos capazes de nos ver pousando pela primeira vez em outro planeta”, disse Lori Glaze, que chefia a Divisão de Ciência Planetária do Diretório de Missões Científicas da NASA, a repórteres durante uma entrevista coletiva no mês passado.

A fase EDL inteira durará apenas cerca de sete minutos, mas o líder da EDL, Allen Chen, a chama de “a parte mais crítica e perigosa da missão”.

O Perseverance atingirá a atmosfera marciana viajando a quase 12.000 milhas por hora (19.312 quilômetros por hora), cruzando o céu conforme começa a desacelerar. Um pára-quedas de 21 metros de diâmetro será lançado para desacelerá-lo ainda mais. Posteriormente, seu escudo térmico é liberado e o radar é ativado para ajudá-lo a determinar sua própria localização.

A uma altitude de cerca de uma milha (1,5 km), o módulo de descida aciona seus motores e um novo sistema de navegação relativo ao terreno, ou TRN, entra em ação para identificar um ponto de pouso seguro. O TRN é basicamente um tipo de visão computacional que permite à espaçonave observar o terreno abaixo e compará-lo com mapas em seu banco de dados.

O sistema reduz a velocidade para um rastreamento literal, e então é hora do “guindaste do céu”, o mesmo tipo de sistema de pouso flutuante que o rover Curiosity usou, que permitirá que o Perseverance abaixe-se basicamente suavemente até a superfície.

Todo esse processo será totalmente automatizado sem qualquer entrada do controle da missão por causa do atraso no envio de sinais de rádio de Marte para a Terra.

O Perseverance carrega uma série de instrumentos científicos para ajudar a procurar por sinais de vida antiga em nosso mundo vizinho, para coletar amostras que serão devolvidas à Terra e para testar algumas tecnologias para futuras missões a Marte.

Além disso, tem um pequeno helicóptero.

Os robôs passaram anos girando em torno de Marte, o que é muito legal, mas pela primeira vez a NASA usará um pequeno helicóptero, batizado de Ingenuity, para tentar voar ao redor do planeta.

Mas antes que a Ingenuidade possa voar, a Perseverança precisa acertar seu pouso primeiro. Embora suas câmeras e microfones capturem muito de todo esse processo, não haverá uma transmissão ao vivo como nos acostumamos da Estação Espacial Internacional ou da maioria dos lançamentos da Terra. Isso porque a retransmissão de dados que o Perseverance usará durante o EDL é mais lenta do que até mesmo as conexões dial-up antigas.

No entanto, após o pouso, ele poderá usar o Mars Reconnaissance Orbiter para enviar imagens de volta à Terra. Chen estima que poderemos ver pelo menos algumas imagens de baixa resolução do ambiente ao redor do Perseverance na superfície logo após o pouso. Talvez tenhamos que esperar alguns dias por mais imagens e áudio que pintem o quadro completo do processo de pouso.

Teremos, no entanto, feeds ao vivo do controle de missão, que forneceram algumas das imagens mais icônicas do pouso Curiosity. (Mohawk, alguém?) Claro, os protocolos COVID-19 estarão em vigor no controle da missão, mas é improvável que até mesmo a pandemia prejudique a celebração de um pouso bem-sucedido.

“Não acho que o COVID será capaz de nos impedir de pular e bater os punhos”, disse Matt Wallace, vice-gerente de projeto. “Você vai ver muitas pessoas felizes, não importa o que aconteça, assim que colocarmos essa coisa na superfície com segurança.”

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#MarsRovers #NASA #Espaço

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John Doe

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