Óculos da Apple, fones de ouvido AR / VR: esses são os últimos vazamentos e rumores

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O próximo grande produto da Apple parece ser um fone de ouvido de realidade virtual. Ou smartglasses. Ou ambos. Aqui está o que esperar e nossos palpites sobre o que mais pode acontecer.

Primeiro veio o VR. Então veio uma onda de fones de ouvido de RA de alto preço e cheios de promessas de mundos de realidade mista selvagem. A Apple poderia misturar RA e VR com dois fones de ouvido diferentes nos próximos anos, mas liderando o caminho com um fone de ouvido VR mais parecido com o Oculus Quest, de acordo com um relatório publicado na quinta-feira por Mark Gurman da Bloomberg.

No ano passado, relatórios sobre o roteiro AR / VR da Apple sugeriram divergências internas, ou uma estratégia de divisão que poderia significar um fone de ouvido VR primeiro e óculos inteligentes de realidade aumentada de aparência mais normal depois.

Primeiro veio o VR. Então veio uma onda de fones de ouvido de RA de alto preço e cheios de promessas de mundos de realidade mista selvagem. A Apple poderia misturar RA e VR com dois fones de ouvido diferentes nos próximos anos, mas liderando o caminho com um fone de ouvido VR mais parecido com o Oculus Quest, de acordo com um relatório publicado na quinta-feira por Mark Gurman da Bloomberg.

No ano passado, relatórios sobre o roteiro AR / VR da Apple sugeriram divergências internas, ou uma estratégia de divisão que poderia significar um fone de ouvido VR primeiro e óculos inteligentes de realidade aumentada de aparência mais normal depois.

Leia mais: O boato do iPhone 13 já começou. Aqui está o que estamos ouvindo

Esses relatórios já existem há vários anos, incluindo uma história contada por Shara Tibken da em 2018. Mas a questão é: quando isso vai acontecer, exatamente? 2021, 2022 ou até mais tarde? A Apple vem criando ferramentas de RA mais avançadas em seus iPhones e iPads, preparando o terreno para algo mais. Mas ainda não sabemos o que é essa coisa (ou coisas). O que está cada vez mais claro é que o resto do cenário AR / VR está enfrentando um caminho mais lento do que o esperado para os óculos AR também.

A RV, entretanto, é uma meta mais facilmente alcançável no curto prazo.

A Apple esteve nas asas todo esse tempo, sem nenhum fone de ouvido, embora as aspirações da empresa em RA tenham sido claras e bem telegrafadas em iPhones e iPads por anos. A cada ano, a Apple fez avanços significativos no iOS com suas ferramentas de RA. Tem sido debatido quando esse hardware vai surgir: no próximo ano, no ano seguinte ou ainda mais adiante. Ou se a Apple continua com apenas óculos ou com um fone de ouvido VR / AR de realidade mista também.

Usei mais fones de ouvido de RA e VR do que consigo me lembrar e acompanhei toda a paisagem por anos. De várias maneiras, o caminho lógico de voo de um futuro fone de ouvido AR da Apple deve ficar claro apenas com o estudo das peças já definidas. A Apple acaba de adquirir a empresa de streaming de mídia VR NextVR e, anteriormente, comprou a fabricante de lentes de fones de ouvido AR Akonia Holographics.

Eu tive meus próprios pensamentos sobre o que os rumores de um fone de ouvido podem ser, e até agora, os relatórios parecem bem alinhados para ser exatamente isso. Muito parecido com o Apple Watch, que surgiu entre muitos outros smartwatches e tinha muitos recursos que eu já tinha visto em outras formas antes, os óculos da Apple provavelmente não serão uma grande surpresa se você estiver seguindo as batidas do cenário AR / VR recentemente.

Lembra do Google Glass? Que tal os óculos do Snapchat? Ou o HoloLens ou o Magic Leap? O Facebook também está trabalhando em óculos de RA, e no Snap, e também no Niantic. A paisagem pode ficar lotada rapidamente.

É aqui que a Apple provavelmente irá com base no que foi relatado e como a empresa poderia evitar as armadilhas dessas plataformas anteriores.

A Apple se recusou a comentar sobre esta história.

Um fone de ouvido Apple VR pode ser muito parecido com o Oculus Quest do Facebook

Já existe uma história de sucesso bem polida em RV, e o Quest 2 parece ser um modelo tão bom quanto qualquer outro para onde futuros fones de ouvido possam apontar. O relatório mais recente de Gurman faz um possível headset Apple VR soar muito parecido com o dispositivo autônomo do Facebook, com rastreamento de mão livre de controlador e reconhecimento de espaço espacial que poderia ser alcançado com a tecnologia de sensor LIDAR da Apple, introduzida no iPad Pro e iPhone 12 Pro do ano passado.

O fone de ouvido da Apple pode acabar atendendo a um público mais limitado de profissionais ou criadores, ou se concentrar em jogos … ou exercícios físicos. Minhas experiências recentes com as ferramentas de fitness do Oculus Quest parecem uma direção natural para a Apple seguir, agora que o Apple Watch está se estendendo para treinamento de fitness por assinatura, emparelhamento com TVs e outros dispositivos.

O Oculus Quest pode ver através do mundo real e estender algum nível de sobreposição de objetos virtuais como limites de salas, mas o fone de ouvido da Apple pode explorar a realidade aumentada de passagem em um grau maior. Já vi exemplos impressionantes disso em fones de ouvido de empresas como a Varjo. Pode ser um trampolim para a Apple desenvolver tecnologia de realidade aumentada 3D em designs de óculos menores no futuro.

No momento, não há fabricantes de óculos inteligentes capazes de desenvolver óculos de aparência normal que possam realizar sobreposições 3D avançadas e espacialmente conscientes de objetos holográficos. Alguns dispositivos como o nReal Light tentaram, com sucesso misto. Os próximos smartglasses do Facebook este ano não são totalmente AR, mas o Facebook está trabalhando em maneiras de alcançar essa tecnologia mais tarde. A Apple também pode adotar uma abordagem semelhante com os óculos.

O fone de ouvido VR pode ser um dispositivo ‘Pro’

O relatório de Gurman diz que o fone de ouvido de realidade virtual provavelmente seria tão caro e potente que visaria um público limitado, em vez do mainstream. Nesse caso, ele poderia ter como alvo a mesma zona comercial / criativa que os headsets de realidade virtual mais avançados, como o Varjo XR-3, buscam.

O hardware de Varjo pode muito bem ser um roteiro: ele tem uma tela de resolução muito mais alta (que a Apple aparentemente está buscando), pode misturar AR e VR em realidade mista e é projetado para ferramentas criativas de nível profissional.

Mas o relatório também diz que o fone de ouvido da Apple pode funcionar como um dispositivo independente, como o Oculus Quest. Talvez ele pudesse funcionar sozinho e também em um modo mais avançado conectado a um Mac, bem como o Quest já faz.

Os smartglasses mais básicos também poderiam estar em desenvolvimento?

Fazer as pessoas colocarem um fone de ouvido AR é difícil. Acho difícil lembrar de embalar os óculos inteligentes e encontrar espaço para carregá-los. A maioria deles também não apóia minha receita.

A Apple sempre elogiou o Apple Watch, antes de mais nada, como um “ótimo relógio”. Espero o mesmo de seus óculos. Se a Apple fizer e disponibilizar óculos graduados, no estilo Warby Parker, em armações sazonais de suas Apple Stores, isso pode ser o suficiente para as pessoas se as armações forem bonitas. O headset de realidade virtual da Apple, de acordo com Gurman, também oferecerá lentes de prescrição. Isso pode ser um ponto de partida para o desenvolvimento de óculos mais tarde.

O Google adquiriu a fabricante de óculos inteligentes North no ano passado, que fazia uma prescrição, um par de óculos quase normal. O conceito de óculos de North pode ser muito semelhante ao Google Glass para o gosto da Apple, mas a ideia de óculos AR dobrando-se como óculos funcionais soa extremamente semelhante à Apple. Mais recentemente, os smartglasses planejados da Vuzix para 2021 mostram o quanto a tecnologia diminuiu, mas mesmo esses óculos planejados não terão a capacidade de escanear espacialmente o mundo e sobrepor a realidade aumentada: eles serão mais como óculos avançados com heads-up monitores e áudio 3D.

Um relatório da The Information do ano passado disse que novas lentes AR estavam entrando em uma fase de produção de teste para o hardware AR da Apple (a 9to5Mac também quebrou o relatório). Essas lentes soam muito mais próximas de óculos normais do que os fones de ouvido AR atuais permitem, mas quando eles estariam prontos?

Um par mais básico de smartglasses, lançado primeiro, poderia permitir que a Apple lentamente adicionasse mais recursos de AR com o tempo e permitir que os novatos se acomodassem na experiência. A realidade aumentada é estranha e potencialmente desanimadora, e as pessoas precisarão sentir o quanto dela é certo para elas. O Apple Watch original foi projetado para ser olhado por cinco segundos de cada vez.

Um pedido de patente recente também mostrou a Apple procurando resolver as condições de visão com lentes adaptativas. Se for verdade, este pode ser o aplicativo mais matador de óculos inteligentes da Apple.

Os AirPods Max são um sinal de quão caro um fone de ouvido pode ser?

O último relatório de Gurman sobre o fone de ouvido de realidade virtual da Apple sugere um alto preço para o hardware. Isso faz sentido da Apple. No ano passado, um relatório do vazador da Apple, Jon Prosser, disse que um produto chamado Apple Glass custaria a partir de US $ 499, mais suplementos de prescrição, como lentes. Esse preço parece difícil de acreditar para um novo produto da Apple. Claro, o iPad original começou em US $ 500. O Apple Watch era quase o mesmo. Mas o hardware de AR e VR, com exceção do Oculus Quest, é mais complicado. O HoloLens e o Magic Leap com foco nos negócios custam milhares de dólares. Os fones de ouvido VR atuais têm tendência de US $ 500 ou mais.

Os mais recentes fones de ouvido da Apple, os AirPods Max, podem definir o preço. Por US $ 550, eles custam mais do que um PlayStation 5. Eles são apenas fones de ouvido. Um par de smartglasses, ou um avançado fone de ouvido VR, seria muito mais avançado.

com iPhone, é claro

Os planos de RA e VR da Qualcomm têm telegrafado a próxima onda de headsets: muitos deles serão acionados por telefones. Os fones de ouvido alimentados por telefone podem ser mais leves e ter apenas câmeras e sensores integrados para medir o movimento e capturar informações, enquanto o telefone faz o trabalho pesado e não esgota a bateria do fone de ouvido.

O dispositivo estrela da Apple é o iPhone, que já vem carregado com chipsets avançados que podem fazer toneladas de AR e computação de visão computacional. Ele já conseguia ligar um fone de ouvido AR agora; imagine o que poderia acontecer em mais um ou dois anos.

A Apple também poderia ter seu próprio chip personalizado em seus fones de ouvido VR ou AR, mas eles provavelmente se encaixariam em processadores mais avançados em seus telefones e tablets.

Um mundo de códigos QR e objetos com reconhecimento de localização

O iOS 14 da Apple já tem código QR e clipes de aplicativos habilitados para NFC que podem lançar experiências de locais do mundo real com um toque ou leitura. Esses microaplicativos são feitos para funcionar com RA também: com óculos ou um headset de RA, eles podem, eventualmente, iniciar interações rapidamente.

Talvez os códigos QR possam ajudar a acelerar o trabalho de RA no mundo “burro”. Os iPhones mais recentes da Apple também têm um chip U1 misterioso que pode ser usado para melhorar a precisão na colocação de objetos de RA e também para localizar mais rapidamente outros dispositivos Apple que tenham o chip U1.

Os tão esperados rastreadores da Apple podem chegar este ano, com recursos semelhantes aos SmartTags Plus da Samsung, que usam tecnologia de banda ultralarga semelhante. Essas tags podem ser vistas por meio de um aplicativo para iPhone usando AR, o que pode se estender aos futuros headsets VR / AR da Apple. Se todos os objetos da Apple se reconhecerem, eles podem atuar como faróis em uma casa. Os chips U1 também podem ser ferramentas de navegação interna para maior precisão.

O hardware de detecção de profundidade da Apple já está aqui

A Apple já está profundamente investida em conjuntos de câmeras que podem sentir o mundo de curtas e longas distâncias. A câmera frontal TrueDepth em cada iPhone com Face ID, desde o X, é como um Microsoft Kinect encolhido e pode escanear alguns metros de distância, detectando informações 3D com alta precisão para ser usada para um escaneamento de rosto seguro. A tecnologia Lidar da Apple em seus iPhones e iPads recentes pode fazer a varredura muito mais longe, a vários metros de distância. Esse é o alcance que os óculos precisam.

A tecnologia lidar existente da Apple, combinada com câmeras, já é boa o suficiente para digitalizar ambientes e objetos 3D. O iPadOS 14 usa o scanner lidar para criar recursos de profundidade ainda mais avançados e malha de ambiente, e parece ser o elo que faltava para construir uma nova onda de gráficos AR ainda mais realistas da Apple.

Adicione a isso a varredura lidar em larga escala que a Apple está fazendo no Maps para permitir sobreposições de locais do mundo real com objetos virtuais por meio de uma tecnologia chamada Location Anchors, e de repente parece que a varredura de profundidade que a Apple está introduzindo poderia se expandir para ambições mundiais.

Os novos chips da Apple para Mac podem apontar para compatibilidade VR / AR

Os mais recentes Macs habilitados para M1 são agora muito mais parecidos com os iPhones e iPads da Apple, o que significa que eles são tecnicamente muito mais capazes da potência necessária para executar AR e VR. O desenvolvimento de uma base comum entre os dispositivos pode permitir que um fone de ouvido seja executado em um iPhone, iPad ou Mac, tornando-o um acessório universal para dispositivos Apple.

Isso seria essencial, se a Apple pretende que seus fones de ouvido VR ou AR tenham alguma função em fluxos de trabalho criativos ou sejam usados ​​para jogos ou aplicativos. É uma das limitações dos fones de ouvido de realidade virtual existentes, que precisam rodar em PCs específicos para jogos com Windows e ainda não funcionam bem com telefones iOS ou Android.

Procure por AirPods para facilidade de uso – e realidade aumentada de áudio

Pensei em como os AirPods e seu conforto instantâneo, e design estranho, foram um experimento inicial de como usar o hardware da Apple diretamente em nossos rostos poderia ser aceito e se tornar normal. Os AirPods são caros em comparação com os buds com fio embutidos, mas também são utilitários. Eles estão relaxados. Os possíveis fones de ouvido da Apple precisariam ser da mesma forma.

O áudio espacial do AirPod Pros no iOS 14, que o AirPods Max também tem, aponta para onde as ideias futuras podem ir. O áudio envolvente é casual e fazemos isso o tempo todo. O vídeo imersivo é difícil e nem sempre necessário. Pude ver o AR funcionando como uma abordagem de primeiro áudio, como um ping. Os óculos da Apple poderiam potencialmente fazer a percepção espacial de varredura do mundo que permitiria que o áudio espacial funcionasse. Enquanto isso, a Apple já está desenvolvendo a tecnologia de áudio espacial de que seu fone de ouvido de realidade virtual precisaria.

Apple Watch e AirPods podem ser ótimos companheiros

A Apple já tem uma coleção de dispositivos vestíveis que se conectam ao iPhone e ambos fazem sentido com óculos. Seus AirPods podem emparelhar para áudio (embora talvez os óculos também tenham seu próprio áudio semelhante ao Bose Frames), enquanto o relógio pode ser um controle remoto útil. O Apple Watch já funciona às vezes como um controle remoto, para a Apple TV, ou se conectando com a câmera do iPhone. Os futuros fones de ouvido da Apple também podem olhar para o relógio e expandir sua tela virtualmente, oferecendo extras aprimorados que aparecem discretamente, como um halo. Ou use o relógio como uma espécie de controlador.

O Apple Watch também pode fornecer algo que será difícil de obter com gestos manuais ou armações sensíveis ao toque em um par de óculos: a sensação tátil. O feedback estrondoso no relógio poderia dar alguma resposta tátil a coisas virtuais, possivelmente.

A reconciliação da Qualcomm e da Apple também poderia ser sobre XR?

A Qualcomm e a Apple estão trabalhando juntas novamente em futuros iPhones, e não acho que se trate apenas de modems. 5G é um recurso fundamental para telefones, sem dúvida. Mas também é um elemento matador para AR e VR de próxima geração. A Qualcomm já está explorando como a renderização remota poderia permitir que telefones habilitados para 5G e óculos conectados se conectassem a conteúdo de streaming e dados de localização conectados à nuvem. Os óculos poderiam eventualmente funcionar por conta própria e usar 5G para fazer computação avançada, da mesma forma que o Apple Watch eventualmente funcionava em celulares.

Os chipsets da Qualcomm estão em quase todos os fones de ouvido AR e VR independentes que consigo imaginar (Oculus Quest, HoloLens 2, uma onda de novos óculos inteligentes, a versão mais recente do Google Glass, Vive Focus). O hardware da Apple provavelmente fará interface com algumas das ferramentas XR emergentes da Qualcomm também.

Data de lançamento: 2022, 2023 … ou mais tarde?

Os novos produtos da Apple tendem a ser anunciados meses antes de chegarem, talvez até mais. O iPhone, Apple Watch, HomePod e iPad seguiram todos esse caminho.

Um relatório da The Information de 2019, baseado em material de apresentação da Apple que vazou, sugeriu 2022 para um fone de ouvido AR / VR do tipo Oculus Quest e 2023 para óculos. Talvez a Apple adote uma estratégia escalonada com AR e lance vários dispositivos: um para os criadores primeiro, com um preço mais alto, e outro para usuários do dia a dia depois.

De qualquer forma, os desenvolvedores precisariam de uma longa vantagem para se acostumar a desenvolver para os óculos da Apple e fazer os aplicativos funcionarem e fluírem com qualquer orientação de design da Apple. Isso vai exigir que a Apple avise seu hardware bem antes de sua chegada.

Ainda não sabemos nada mais, mas o futuro ainda parece mais distante do que esperávamos.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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