Terrores noturnos: o que os causa e como se livrar deles

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Gritar, se debater, chorar – tudo isso acontece durante os terrores noturnos, mas quem sofre quase nunca se lembra.

Quando eu era jovem, dormia na casa de uma amiga esperando uma noite divertida e risonha, cheia de filmes, lanches e fofocas de garotas pré-adolescentes. E foi isso que consegui, até pouco depois de irmos para a cama, quando meu cérebro e corpo foram arrancados do sono pelo som dos gritos guturais de meu amigo.

Petrificada, afundei em meu saco de dormir, empurrando meu corpo o mais longe que pude e cobrindo minha cabeça. Meu amigo saiu do quarto e começou a andar pelo corredor. Pensei em acordar seus pais enquanto ela batia com os punhos na parede, mas estava com muito medo de me mover.

Quando eu era jovem, dormia na casa de uma amiga esperando uma noite divertida e risonha, cheia de filmes, lanches e fofocas de garotas pré-adolescentes. E foi isso que consegui, até pouco depois de irmos para a cama, quando meu cérebro e corpo foram arrancados do sono pelo som dos gritos guturais de meu amigo.

Petrificada, afundei em meu saco de dormir, empurrando meu corpo o mais longe que pude e cobrindo minha cabeça. Meu amigo saiu do quarto e começou a andar pelo corredor. Pensei em acordar seus pais enquanto ela batia com os punhos na parede, mas estava com muito medo de me mover.

Após cerca de 10 minutos, a gritaria parou abruptamente e minha amiga voltou para o saco de dormir vazio a poucos centímetros do meu. Ela voltou a dormir sem um pio.

Ela não se lembrava de nada na manhã seguinte – ela pensou que eu devia ter sonhado com todo o evento. Mais tarde, soube por minha mãe, que é enfermeira, que meu amigo provavelmente havia experimentado um terror noturno.

Fiquei intrigado com o conceito de terror noturno desde então e, depois de falar com vários especialistas em sono, aprendi que muito sobre essa forma assustadora de perambulação noturna permanece desconhecido.

Leia mais: Mitos e fatos surpreendentes do sono que você deve saber

O que são terrores noturnos?

O termo “terror noturno” abrange qualquer episódio em que uma pessoa adormecida experimente ou emita várias formas de medo, como gritar, se debater ou se debater, diz Wayne Leslie Ross, pesquisador sênior do sono da InsideBedroom.

Esses episódios costumam ser associados ao sonambulismo, diz ele, mas sempre “envolvem comportamentos vocais e físicos associados a medo intenso”. A pessoa pode apresentar batimento cardíaco acelerado, respiração pesada e músculos tensos. Eles também podem suar abundantemente.

Os adultos podem ter terror noturno?

Alguns adultos têm terrores noturnos, mas eles são mais comuns em crianças. Os especialistas estimam que apenas 2% dos adultos sofrem de terror noturno, enquanto nas crianças esse número é de 3% a 6% – ainda relativamente raro.

Na realidade, esses números poderiam ser maiores, diz Ross, porque as pessoas geralmente não se lembram dos terrores noturnos. Se você mora sozinho, por exemplo, ninguém estará lá para observar seus terrores noturnos e você pode nunca perceber que os tem.

O que causa terror noturno?

Cientistas e médicos não entendem completamente o terror noturno e sua causa, especialmente em adultos. No entanto, os especialistas sabem que os terrores noturnos geralmente ocorrem quando uma pessoa acorda parcialmente de um sono profundo não REM devido à hiperexcitação do sistema nervoso central.

Em crianças, isso pode acontecer porque o sistema nervoso central não está totalmente desenvolvido e está sujeito a curto-circuito, em certo sentido. Isso é semelhante ao que acontece com sonâmbulos.

“Sonambulismo e terrores noturnos são distúrbios semelhantes e não é incomum para um paciente ter os dois”, diz a Dra. Dawn Dore-Stites, especialista em distúrbios do sono da Clínica Pediátrica de Medicina do Sono de Michigan e consultora da Reverie. “Há também um componente genético, portanto, se os pais têm sonambulismo ou terrores noturnos, há uma chance maior de que seus filhos também tenham.”

Em adultos, os seguintes fatores podem contribuir para o terror noturno:

Terrores noturnos contra pesadelos

Terrores noturnos e pesadelos envolvem sono e medo, mas eles diferem em alguns aspectos. Uma diferença fundamental é o momento em que acontecem, diz o Dr. Alex Dimitriu, psiquiatra e médico do sono da Menlo Park Psychiatry and Sleep Medicine.

Pesadelos são sonhos assustadores que geralmente ocorrem durante o sono REM, que é quando os sonhos ocorrem, diz Dimitriu. Isso significa que os pesadelos geralmente ocorrem na segunda metade da noite ou de manhã cedo.

Os terrores noturnos, por outro lado, ocorrem com mais frequência durante o sono profundo, que é mais concentrado na primeira metade da noite, diz ele. As pessoas geralmente acordam com terrores noturnos cerca de 90 minutos depois de adormecer.

Além disso, durante os pesadelos, as pessoas geralmente acordam e se lembram do sonho, diz Dimitriu. Mas com o terror noturno, “as pessoas acordam assustadas, assustadas e confusas, sem se lembrar do que estavam sonhando”, explica ele.

Da mesma forma, “O terror noturno é assustador para o observador, mas a pessoa que o experimenta não reconhecerá o que está fazendo no momento ou na manhã seguinte”, explica Dore-Stites.

“Para pesadelos, a pessoa geralmente acorda e busca tranquilidade”, diz ela. “Eles provavelmente também se lembrarão do evento na manhã seguinte e até descreverão o medo de ir dormir na noite seguinte.”

Você deve acordar alguém que está tendo terror noturno?

Assim como os sonâmbulos, as pessoas que experimentam terror noturno provavelmente experimentariam choque e confusão se despertadas durante um episódio, diz o Dr. Abhinav Singh, médico do sono, diretor do Centro de Sono de Indiana e especialista em revisão médica da SleepFoundation.org.

A principal preocupação é que acordar alguém durante uma noite de terror pode prolongar o episódio, porque a pessoa pode acreditar, em seu estado de semi-sono, que as pessoas ou coisas no quarto são perigosas, diz Singh. Também é possível que alguém experimentando terror noturno o prejudique por medo. As crianças muitas vezes ficam inconsoláveis ​​e tentam lutar ou escapar.

Para garantir a segurança de todos, guie delicadamente a pessoa de volta para a cama sem gritar ou usar muito contato físico, diz Singh. Evite escadas, objetos pontiagudos, janelas abertas ou outras áreas e objetos perigosos.

Quando procurar ajuda para terrores noturnos

Se você estiver experimentando terrores noturnos recorrentes (se você mesmo se lembra deles ou se alguém lhe fala sobre eles), considere falar com um médico do sono ou psiquiatra. Terrores noturnos recorrentes podem indicar um distúrbio médico ou psicológico subjacente, especialmente em adultos.

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não têm como objetivo aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado a respeito de qualquer dúvida que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.

#Dormir

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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